Xabi Alonso, huyền thoại không của riêng ai

THỨ TƯ, 25/11/2020 16:00:00

Liverpool, Real Madrid và Bayern Munich đều là những cái tên vĩ đại của làng bóng đá châu Âu, với tổng cộng 25 chiếc cúp vô địch C1/Champions League trong lịch sử.


Alonso và Gerrard là bộ đôi tiền vệ trung tâm lừng danh của Liverpool thời Benitez

Điều làm cho Xabi Alonso trở nên độc nhất vô nhị là di sản anh để lại cho mỗi câu lạc bộ (CLB) mình từng thi đấu. Cựu tiền vệ người xứ Basque gặt hái vô số thành công, và kỹ năng chơi bóng của anh luôn đồng hành cùng phong thái lịch lãm, hình ảnh quyến rũ.

Người hâm mộ bóng đá ngày nay thường dùng bạt mạng cụm từ “huyền thoại”, đôi khi chỉ để những gì họ viết lên trên mạng xã hội trở nên thu hút hơn. Dần dần, người ta quên mất rằng từ “huyền thoại” ấy đặc biệt như thế nào.

Vậy, Xabi Alonso có thực là một huyền thoại ở các CLB anh đã đi qua? Liverpool? Không hẳn. Real? Có lẽ không. Bayern? Hẳn là không, ở độ tuổi xế chiều. Nhưng anh có đặc biệt không? Cực kỳ đặc biệt.

Ai còn nhớ trận chung kết Champions League 2005 ở Istanbul, một trong những trận bóng đá đáng nhớ nhất lịch sử cúp châu Âu mọi thời đại? Liverpool trong tay Rafa Benitez năm đó là một tập thể không có nhiều ngôi sao, phải đương đầu với đội ngũ hùng hậu nhất lục địa già thời điểm đó, AC Milan, với những Paolo Maldini, Kaka hay Andriy Shevchenko. Câu chuyện ngược dòng kỳ vĩ đã được kể đi kể lại hàng triệu lần, nhưng mỗi lần xem lại, hẳn không cổ động viên (CĐV) bóng đá nào không nổi da gà.

Hàng triệu người đã yêu Liverpool sau đêm đó, và đương nhiên, yêu cả những người hùng của họ. Với một số cầu thủ, trận chung kết điên rồ ấy là khoảnh khắc lóe sáng cuối cùng, như Harry Kewell, Dietmar Hamann hay Djimi Traore. Nhưng với Alonso, một tiền vệ đầy tiềm năng mới 23 tuổi, đó chỉ là bước đi đầu tiên cho một sự nghiệp phi thường.

Đến Merseyside với không nhiều kỳ vọng và danh tiếng từ CLB quê nhà Real Sociedad, với giá chỉ 10,7 triệu bảng, Xabi Alonso đã chứng tỏ anh là một trong những bản hợp đồng thành công nhất của Benitez, hợp với Steven Gerrard thành bộ đôi tiền vệ trung tâm siêu đẳng. Trong mối liên hệ với Gerrard, Alonso đóng vai trò lùi sâu hơn, điều tiết lối chơi và đánh chặn một cách điềm tĩnh.

Là một cầu thủ đa năng và cần mẫn, đồng thời trên tất cả, Alonso luôn ổn định. Anh đem đến sự yên tâm tuyệt đối cho thủ quân Gerrard tự do sáng tạo, dâng cao tấn công. Đóng một vai trò thầm lặng hơn, nhưng Alonso là không thể thay thế và đặc biệt hiệu quả. Những đường chuyền dài của Alonso vẫn còn được nhắc đến đầy ngưỡng mộ mãi đến bây giờ.

Gerrard ca tụng Alonso là “tiền vệ xuất sắc nhất anh từng sát cánh”, trong khi ông thầy cũ Pep Guardiola ở Bayern thì khẳng định, Alonso là một trong những cầu thủ tài năng nhất ông từng thấy trong đời.

Sau 5 mùa bóng cống hiến cho Liverpool và chiếm trọn trái tim của các CĐV The Reds, Alonso rốt cuộc đã hồi hương, nơi CLB vĩ đại nhất thế kỷ XX Real Madrid. Nhiều CĐV Liverpool đã ngạc nhiên và thất vọng, nhưng chuyện anh ra đi là tất yếu sau mâu thuẫn với Benitez, đồng thời lịch sử đã chứng minh anh quyết định đúng.

Gia nhập đội bóng Hoàng gia, Alonso được chào đón bởi các đồng đội ở đội tuyển Tây Ban Nha Iker Casillas và Sergio Ramos, những người vừa cùng nhau giành chức vô địch EURO 2008, giải đấu mà tầm quan trọng của Alonso là không thể bàn cãi, chơi 4/6 trận.

Quãng thời gian ở Real không hẳn là thành công về mặt danh hiệu, nếu so sánh với sự kết đôi đầy mơ mộng giữa hai cái tên Madrid và Alonso. Đội bóng Hoàng gia chỉ 1 lần vô địch La Liga trong 5 mùa giải trọn vẹn Xabi Alonso thi đấu. Nhưng họ đã có được một kỳ tích không tưởng, La Decima, chức vô địch châu Âu thứ 10.

Điều đáng tiếc là Alonso đã vắng mặt trong chiến thắng 4-1 trước Atletico Madrid ở chung kết Champions League 2013/14. Một cú tắc bóng với Bastian Schweinsteiger của Bayern Munich ở bán kết đã khiến anh bị cấm thi đấu trong trận đấu cuối cùng.

Alonso là hạt nhân trong chức vô địch EURO 2008 của ĐT Tây Ban Nha
Alonso là hạt nhân trong chức vô địch EURO 2008 của ĐT Tây Ban Nha

Cũng giống như ở Liverpool, Alonso chiếm trọn tình cảm của CĐV Madrid. Đến tận ngày nay, 3 năm sau ngày anh giải nghệ, nhiều Madridista vẫn thừa nhận vai trò của anh là không thể thay thế.

Để chơi bóng và thành công ở Real, bạn không thể sở hữu một cá tính nhạt nhòa. Bạn phải có tinh thần mãnh liệt, khao khát chiến thắng và lòng quyết tâm đủ lớn để dẫn dắt đồng đội vượt qua khó khăn. Alonso may mắn đã phát triển được một cái tôi dữ dội như thế ở Liverpool trong những năm tuổi trẻ, bên cạnh đội trưởng Gerrard, và Madrid là nơi anh thể hiện những gì mình học được.

Alonso sẵn sàng nhận trách nhiệm khổng lồ, trở thành trái tim vực dậy đội bóng Real trong thời kỳ khó khăn nhất lịch sử, khi kình địch của họ, Barcelona, tiến hóa trở thành một con quái vật tiqui-taca. Anh không thống lĩnh toàn quân bằng nắm đấm thép, anh lãnh đạo bằng từng hành động nhỏ, bằng sự khuyến khích và đẳng cấp siêu sao.

Cũng vì trải qua đúng thời kỳ Barca có lẽ là mạnh nhất trong lịch sử, mà Real của Alonso không giành được nhiều danh hiệu. Nhưng ở cấp độ ĐTQG lại là một câu chuyện khác. Cùng với thế hệ vàng của Barca, Alonso đã sống trong vinh quang chói lọi của một tập thể đã đàn áp châu Âu lẫn thế giới bằng sức mạnh áp đảo.

Sau chức vô địch EURO 2008, Tây Ban Nha bước vào vòng chung kết World Cup 2010 ở Nam Phi như một trong những ứng viên sáng giá. Và không có bất ngờ nào cả, họ thống trị giải đấu để nâng cao cúp thế giới lần đầu tiên trong lịch sử.

Nhưng cũng giống như tại Champions League 2014, Alonso không có duyên với trận chung kết, dù lỗi không phải tại anh. Nigel De Jong đã tung một cú đá kung-fu thẳng vào ngực Alonso, hình ảnh đã trở thành một biểu tượng suốt thập kỷ qua. Trọng tài Howard Webb cho rằng lỗi này chỉ xứng đáng thẻ vàng, bất chấp sự tàn bạo của nó cũng như nguy cơ gãy xương sườn cho tiền vệ xứ Basque.

Pha đạp thẳng vào ngực Alonso của De Jong
Pha đạp thẳng vào ngực Alonso của De Jong

Hai năm sau, Tây Ban Nha tiếp tục chu kỳ thành công của mình ở EURO 2012. Alonso ghi cả 2 bàn trong chiến thắng 2-0 của Bò tót trước Pháp tại tứ kết, với một pha không chiến và một tình huống đá phạt đền. Tây Ban Nha tiến vào chung kết, nơi họ đè bẹp Italia 4-0 để lần thứ 3 đăng quang ngôi vương châu lục.

2014 là năm mà Alonso một lần nữa phải chia tay quê hương. Real Madrid cần một cuộc cải tổ, và ở độ tuổi 33, Alonso là một trong những cái tên phải ra đi. Anh được liên hệ trở về mái nhà Real Sociedad, nhưng rồi bất chợt, một cuộc gọi từ Pep Guardiola đã thay đổi tình hình.

Gia nhập Bayern, Alonso gần như lập tức mang đến sự khác biệt. Đỉnh cao là trận đấu với Cologne, nơi Bayern đã thiết lập kỷ lục chuyền chính xác nhiều nhất trong một trận (186 đường chuyền), với trái tim là Alonso. Bất chấp sự già nua của cơ thể, khối óc và trái tim của Xabi vẫn minh mẫn như thuở nào.

Và thực tế là Alonso chưa bao giờ để tuổi tác ảnh hưởng quá nhiều tới những màn trình diễn của anh. Anh dần thay đổi lối chơi theo thời gian, song song với đó là một chế độ sinh hoạt và tập luyện chuyên nghiệp tuyệt đối. Trong 3 mùa giải khoác áo Bayern, Alonso ra sân tới 117 trận, và nên nhớ, cường độ chơi bóng ở Hùm xám luôn đòi hỏi chất lượng cực cao ở mọi khía cạnh.

Hơn cả những gì anh làm trên sân cỏ, Alonso chạm tới trái tim của hàng triệu CĐV bóng đá khắp hành tinh nhờ một tâm hồn tuyệt đẹp. Được các đồng đội mô tả là một quý ông tinh tế, ít nói và thân thiện, đó là phong thái khiêm tốn mà phần lớn thế giới bóng đá đều yêu mến. Gia nhập Premier League trong buổi bình minh của kỷ nguyên cầu thủ - triệu phú, nơi đã chôn vùi biết bao nhiêu tài năng vì không chiến thắng nổi cám dỗ, Alonso trở thành một hình mẫu hoàn hảo.

Xabi Alonso, một quý ông trên sân cỏ
Xabi Alonso, một quý ông trên sân cỏ

Anh nhận mức lương mà đa số trong chúng ta cả đời chỉ biết ao ước. Nhưng hiếm khi nào anh xuất hiện trên trang nhất các báo Anh, nơi mà mọi cuộc sống cá nhân dù êm đềm nhường nào cũng bị tung hê trên mặt báo. Và hầu hết những lần báo chí viết về Alonso, đơn giản là để phân tích sự xuất sắc của anh trên sân cỏ, không gì khác.

Nhưng như thế không có nghĩa Alonso kém ăn nói. Trái lại, trong mọi buổi phỏng vấn, anh luôn giữ một thái độ cởi mở, chân thành và từ tốn. Anh không bao giờ ngần ngại trước một câu hỏi nào dù hóc búa, về đội bóng cũng như bản thân.

Cách Alonso giải nghệ cũng như chính con người anh. Một thông điệp đơn giản, đi cùng với một hình ảnh đẹp, đẳng cấp và đầy phong cách.

Sự nghiệp của anh được nhào nặn ở 3 CLB vĩ đại bậc nhất hành tinh, và mỗi CLB trong đó khi nhắc về anh, chắc chắn đều phải dành sự tôn trọng và ngưỡng mộ tuyệt đối.

Có những cầu thủ tạo được dấu ấn trong lòng bạn, có những cầu thủ khiến bạn thêm yêu môn bóng đá này. Ai ai cũng có những thần tượng cho riêng mình, có thể là một biểu tượng của CLB bạn yêu mến, của đội tuyển bạn tôn thờ, hay đơn giản bạn thích xem họ chơi bóng.

Xabi Alonso có lẽ không chơi cho đội bóng bạn yêu thích, có lẽ cũng không thuộc đội tuyển bạn thuộc về. Anh chẳng bao giờ cuốn hút máy quay bằng những pha xử lý kỹ thuật, những pha biểu diễn với trái bóng. Nhưng anh bù đắp cho người yêu bóng đá bằng sự thông minh, những đường chuyền tuyệt vời và sự chuyên nghiệp tuyệt đối.

Anh có lẽ không phải huyền thoại của Liverpool, Real Madrid hay Bayern Munich, nơi những biểu tượng đã dâng hiến hầu hết sự nghiệp như Gerrard, Raul hay Philipp Lahm được trọng vọng hơn hết thảy. Nhưng chắc chắn Alonso là cầu thủ chiếm được trái tim của mọi người yêu bóng đá.

Theo Bongdaplus